• २०८१ जेठ ५ शनिबार

पुरातन रोममा लगाइन्थ्यो पिसाबमा कर !

kharibot

फाइल तस्बीर

रोमन सम्राट भेस्पासियनले आफ्नो छोरा टाइटसको नाकमा सुनको सिक्का राखेर सोधे 'के यसमा दुर्गन्ध छ ? टाइटसले जवाफ दिए, छैन ।' भेस्पासियनले भने, 'सिक्कामा गन्ध आउँदैन, तर यो सिक्का पिसाबबाट आउँछ (सिक्कामा लगाइएको करबाट) ।'

रोमन इतिहासकार सुइटोनियसले भेस्पासियन र उनका छोरा टाइटस फ्लेभियस पेट्रोबीचको कुराकानीको विवरण दिएका छन् । उनका अनुसार करिब दुई हजार वर्षअघि टाइटसले आफ्ना पिता भेस्पासियनले पिसाबको व्यापारमा लगाएको करलाई ‘घृणित’ भन्दै यो कुराकानी भएको हो ।

सुइटोनियस रोमको पहिलो १२ सिजरको जीवनी लेख्नको लागी परिचित छन् । भनिन्छ कि रोमन दरबारसँग नजिक भएको कारणले उनले रोमन शाही परिवारको बारेमा धेरै लेखे । पुरातन रोमन साम्राज्यमा मूत्र एक बहुमूल्य वस्तु थियो । यसलाई सार्वजनिक शौचालय र आवासीय क्षेत्रबाट संकलन गरी टुथपेस्ट बनाउन कच्चा पदार्थको रूपमा प्रयोग गरिएको थियो ।

त्यसमा ‘भेटिगल युरिन’ भनिने कर लगाइएको थियो । भेस्पासियन बाहेक निरोले यो पिसाबको खरिद बिक्रीमा पनि विशेष कर लगाएको थियो । पिसाबको सङ्कलन र प्रयोग दुवैमा यो कर पहिलो शताब्दीमा पाँचौं रोमन सम्राट नेरो (जसको शासनकालमा रोम जलेको थियो) द्वारा लगाइएको थियो, तर पछि यसलाई खारेज गरियो ।

सर्वसाधारणले यसको विरोध गरेपछि हटाइएको बताइएको छ । सन् ६९ मा उनको पछि आएका रोमन सम्राट भेस्पासियनले फेरि यो कर लगाए  ।

पिसाब कसरी मूल्यवान भयो ?

अफ रोबिन्सनले 'प्राचीन रोम: शहर योजना र प्रशासन' नामक पुस्तक लेखेका छन् । यस पुस्तकका अनुसार रोममा १४४ सार्वजनिक शौचालयहरू थिए । उनी लेख्छन्, 'यी सार्वजनिक पिसाबमा बाल्टिनहरू थिए जसलाई 'डोलिया कार्टा' भनिन्छ । यी बाल्टिनहरूमा पिसाब जम्मा हुन्थ्यो । त्यसो गर्न ढिलाइ गर्ने अधिकारीहरूलाई कारबाही गर्ने प्रावधान पनि थियो ।'

विज्ञान लेखक मोही कुमारका अनुसार, 'पिसाब युरियाको ठूलो स्रोत हो, जुन नाइट्रोजन र हाइड्रोजन जैविक यौगिक हो । यदि लामो समयसम्म भण्डारण गरियो भने, यूरिया अमोनियामा परिणत हुन्छ ।' अमोनिया आजकल गिलास, स्टील, तेलको दाग आदि जस्ता धेरै चीजहरू सफा गर्न प्रयोग गरिने तरल पदार्थहरू मध्ये एक हो । पानीमा रहेको अमोनियाले कास्टिक जस्तै काम गर्छ । त्यसैले पिसाब जनावरको छालालाई नरम पार्न र ट्यान गर्न प्रयोग गरिन्थ्यो ।

जनावरको छाला पिसाबमा भिजाउँदा छालाका कामदारहरूलाई छालाबाट कपाल र मासुका टुक्राहरू हटाउन पनि सजिलो भयो । थोरै अम्लीय हुने फोहोर र तेलको दागलाई अमोनिया प्रयोग गरेर हटाउन सकिन्छ। पिसाबले सेतोपन मात्र होइन रङ पनि निखार्छ । ओएफ रोबिन्सनले आफ्नो पुस्तकमा लेख्छन्, 'पिसाबलाई बाल्टिनमा भरेर घाममा राखियो जबसम्म यो बाँझ नहोस् र अमोनियामा परिणत हुन्छ ।'

पिसाबको प्रयोग र धुने

निकोलस सोकिकले भ्यानकुभर सनमा प्रकाशित एक लेखमा लेखे कि पुरातन रोमीहरूले आफ्नो दाँत पालिस गर्न माउथवाशको रूपमा मूत्र प्रयोग गर्नुको कारण अमोनिया थियो । तर रोमन सेना र रोमन कला वस्तुहरूमा अनुसन्धान गरेका डा. माइक बिशप भन्छन्, 'सबै रोमीहरूले यो गरे भन्ने होइन र क्याटुलस नामका कविले आफ्नो एउटा कवितामा यस्तो गरेकोमा कसैको खिल्ली पनि उडाए ।'

मारिस्ट कलेजमा दर्शनका प्रोफेसर इतिहासका प्रोफेसर जोशुआ जे. मार्क लेख्छन्- पुरातन रोममा, धुलाई (फुलर भनिन्छ) ले लुगा सफा गर्न र चम्काउन प्राकृतिक ब्लीचिंग एजेन्टको रूपमा मानव र जनावरको मूत्र प्रयोग गर्थे । यो कामको लागि उनलाई अपमानजनक नजरले हेरिएको थियो, यद्यपि त्यस समयमा त्यहाँ धेरै धोबीहरू थिए जो सफल थिए र यस कामको लागि धेरै तलब पाएका थिए ।

पुरातन रोममा अनुसन्धान गरेका इतिहासकार बीके हार्वेले लेखेका छन्, 'लान्चरहरूलाई उनीहरूको काममा पिसाबको प्रयोगको लागि घृणाको नजरले हेरिएको थियो, तर अर्कोतर्फ तिनीहरू रोममा सबैभन्दा धेरै तलब पाउने पेशेवरहरू थिए ।' उनी लेख्छन्, 'धेरै धोबीहरूले आरामदायी जीवन बिताए र आफ्ना कामदारहरूलाई राम्रो तलब दिए । तिनीहरूका लागि पिसाब यति मूल्यवान थियो कि यसको खरिद बिक्रीमा कर लगाइयो ।'

रोमन मानिसहरूले घरमा न नुहाउने गर्दथे न त लुगा धुन्थे । त्यसैले तिनीहरूले सफा गर्नका लागि आफ्नो लुगा धुनेहरूकहाँ लैजानुपरेको थियो । इजिप्ट र ग्रीसमा पनि धोबीहरूको अस्तित्वको प्रमाण फेला परेको प्रोफेसर जोशुआ लेख्छन् ।

उनी लेख्छन्, 'धुनेहरूले सार्वजनिक शौचालयबाट सकेसम्म धेरै पिसाब जम्मा गर्ने प्रयास गरे । यो पिसाब ठूलो भाँडोमा खन्याइयो र त्यसपछि त्यसमा लुगा भिजाइयो । कतिपय मानिसहरूलाई यी कपडाहरू कुचल्न बाध्य पारियो । उनीहरूलाई त्यसमाथि हिंड्न भनियो । यसबाट आधुनिक वाशिङ मेसिनजस्तै कपडामा प्रेसर लगाइयो र त्यसबाट फोहोर र दाग हटाइयो ।

'कपडा सफा गर्ने यो विधि लामो समय सम्म चल्यो । रोमन साम्राज्यको पतन पछि पनि, मानिसहरूले यसरी आफ्नो लुगा सफा गरिरहन्थे जबसम्म पिसाब साबुनले बदल्दैन ।' साइमन भेर्निस र सारा बेस्टले यस विषयमा एउटा पेपर लेखेका छन् । उनले पिसाबलाई 'तरल सुन' भने र लेखे कि 'यो छालालाई नरम बनाउन र कपडा र ऊनी सफा गर्न र रंगाउन प्रयोग गरिन्छ ।'

उनले लेखेका छन्- '१८५० सम्मसम्म लुगा रङ्ग गर्न र सफा गर्नको लागि मूत्र अमोनियाको बहुमूल्य स्रोत बनेको थियो ।'

मूत्र कर

रोमन सम्राट नीरोले मूत्र कर हटाए तर उनको उत्तराधिकारी भेस्पासियनले यसलाई पुनर्स्थापित गरे । इतिहास र पुरातत्वको अध्ययन गरेका कर्ट रीडम्यान लेख्छन् कि मानिसहरूले यसको विरोध गरे, जसका कारण नेरोले चाँडै पिसाबको बिक्रीमा कर रद्द गरे ।

शमूएल माचौक्सले लेखे कि नीरोले आफ्नो नीतिले सम्पूर्ण साम्राज्यलाई दिवालिया बनाएको थियो । सिनेटले नेरोलाई जनताको शत्रु घोषित गरेको थियो, त्यसैले उनले आत्महत्या गरे र रोममा गृहयुद्ध सुरु भयो । यो अराजकता भेस्पासियनको उदय भयो । उनी एक सार्वजनिक सेवक थिए, जसलाई आफ्नो वित्तीय जिम्मेवारी र सैन्य अभियानहरूको लागि परिचित थियो । जब भेस्पासियन सम्राट बने, तब शाही खजाना खाली थियो ।

कर्ट रिडम्यानका अनुसार आफ्नो दशकको शासनकालमा उनी रोमको वित्तीय प्रणाली सुधार गर्न सफल भएका थिए । भेस्पासियनले भने, 'उनले कर राजस्व तीन गुणा गर्ने आवश्यकताको सामना गर्नुपरेको थियो । त्यसैले, नीरोको विपरीत, उनले यसलाई हटाएनन् ।'

यस करको विरुद्धमा पिसाबबाट पैसा कमाउनेहरू थिए । त्यस्ता मानिसहरूमा ट्यानर, कपडा मजदुरहरू, लुगा धुनेहरू समावेश थिए र तिनीहरूले सार्वजनिक शौचालय भेस्पासियनको नाम परिवर्तन गरे । भेस्पासियन पछि पनि सार्वजनिक शौचालयलाई इटालीमा भेस्पासियनो' र फ्रान्समा 'भेस्पासियन' भनिने क्रम जारी छ ।

भेस्पासियनको मृत्यु हुँदा रोम एक धनी देश बनिसकेको थियो । उनका शब्दहरू 'पेकुनिया नन ओलेट' आज पनि इटालियनमा पैसाको महत्त्वलाई वर्णन गर्न प्रयोग गरिन्छ, चाहे यो जहाँबाट आएको होस् ।
 

सम्बन्धित खबर

पढ्नै पर्ने

लोकप्रिय

भर्खरै